Ruel Nolledo | Escritor independiente

30 de septiembre 2021

La Junta de Comisionados de First 5 LA se reunió el 9 de septiembre para su primera reunión luego de un receso de verano de dos meses. Durante la reunión, los miembros revisaron una actualización de la política de adquisiciones de la agencia, consideraron una Asociación Estratégica prometedora que ayudaría a First 5 LA a promover el aprendizaje y la atención temprana de calidad en el condado de Los Ángeles, y decidieron un lugar temporal para las reuniones de la junta en persona.  

La Supervisora ​​de la Junta y Presidenta de la Comisión del Condado de Los Ángeles, Sheila Kuehl, abrió la reunión dando la bienvenida al Dr. Robert Byrd a la Junta. Como subdirector interino de la División de Servicios Preventivos del Departamento de Salud Mental (DMH) del Condado de Los Ángeles, Byrd asume el cargo de Christopher Thompson como miembro suplente designado en representación del DMH. Kuehl citó el trabajo de Byrd en el campo de la salud mental, incluido su trabajo en el desarrollo de programas y servicios de intervención temprana para satisfacer las necesidades de los jóvenes y las familias en varias organizaciones comunitarias.  

Durante sus palabras de apertura como presidenta, Kuehl también aprovechó la ocasión para destacar el papel de First 5 LA en la promoción de mejores resultados de salud mental para los niños pequeños, especialmente frente a la crisis de COVID-19. Hizo hincapié en los devastadores efectos psicológicos y emocionales de la pandemia, no solo en los adultos sino también en los niños. 

“Los problemas de salud mental que la gente ha estado viendo incluso en niños muy pequeños son más graves que los que vieron antes de la pandemia”, dijo Kuehl. "Los consejeros de las escuelas han quedado realmente impresionados por la forma en que el aislamiento ha afectado a ciertas poblaciones".  

"No sé si realmente vamos a entender el impacto en nuestra población de esta pandemia", continuó. "Pero sé que seremos fundamentales para ayudar a nuestros numerosos socios a ayudar a nuestras familias".  

Durante sus comentarios, La directora ejecutiva, Kim Belshé, llamó la atención sobre varias cuestiones que tendrían implicaciones de gran alcance para el trabajo de First 5 LA en el futuro. El principal de ellos fue el COVID-19 y el desarrollo de vacunas que han cambiado el curso de la pandemia.  

"Es un avance extraordinario, si no un milagro, que las vacunas se hayan desarrollado tan rápido como lo han hecho con una base de evidencia tan sólida". Belshé declaró. "Realmente representan un punto de inflexión para controlar la pandemia ". Si bien reconoció que la decisión de vacunarse era diferente para todos, alentó a los demás a "seguir la ciencia".  

Otro problema crítico que afectaba a la organización se centraba en el regreso anticipado al trabajo in situ. Belshé señaló que la pandemia había brindado la oportunidad de demostrar qué funciona bien, y en algunos casos, peor, en el trabajo remoto.  

"Este es otro tipo de punto de inflexión", Belshé dijo, "una oportunidad para reinventar y repensar cómo enfocamos el trabajo, cómo apoyamos a los trabajadores, cómo interactuamos y nos relacionamos entre nosotros en el lugar de trabajo". Señaló que la Junta y el personal seguirían siendo una parte importante del proceso de planificación.   

Y por último, Belshé dirigió la atención de la Junta hacia el trabajo de la organización al incorporar los valores de diversidad, equidad e inclusión en su trabajo y misión.  

“Realmente quiero felicitar al equipo por apoyarse en la realidad de que no podemos separar el impacto que buscamos de quiénes somos y cómo trabajamos juntos”, dijo Belshe. "Vivir y apoyarnos en nuestros valores, en particular la diversidad, la equidad y la inclusión, es absolutamente fundamental para quiénes somos, qué representamos y qué aspiramos ser, y lo que es más importante, cómo trabajamos juntos para lograr la máxima eficacia". 

Tras las declaraciones de Belshe, la directora de operaciones / directora de TI interina Jasmine Frost y la directora de compras y administración de contratos Jennifer Eckhart presentaron la política de adquisiciones reformada de First 5 LA.   

Eckhart informó a los Comisionados sobre el proceso de actualización de la política de adquisiciones y la importancia de revisar la política, actualizada por última vez en 2014, para permitir una implementación más efectiva y eficiente del Plan Estratégico actual de First 5 LA.  

“Nos propusimos abordar los desafíos atribuidos a las políticas y procesos de adquisición actuales que han resultado en ineficiencias, problemas operativos y estrategias y métodos de adquisición obsoletos”, explicó Eckhart.  

Entre las revisiones propuestas a la política estaba un aumento en los umbrales de adquisiciones y contratación, incluido un aumento en el umbral de contratación del director ejecutivo de $ 75,000 a $ 150,000; los contratos por encima de esa cantidad requerirían la aprobación de la Junta. Otras revisiones incluyeron: 

  • Cambios de política que apoyan mejor la dirección estratégica actual de First 5 LA y el trabajo en el cambio de sistemas 
  • Nuevos métodos de adquisición, como el transporte a cuestas y los acuerdos de cooperación. 
  • Requisitos legales adicionales relacionados con la contratación; mayor aclaración de los roles y responsabilidades relacionados con los equipos y oficinas apropiados de First 5 LA 
  • Soluciones a problemas operativos, como procesos de contingencia en tiempos de emergencia.  

Específicamente para la última revisión, Eckhart señaló que el personal había incorporado comentarios de la Junta con respecto a la recomendación de la política de delegar la autoridad contractual al director ejecutivo por encima del umbral de $ 150,000 en casos de emergencias o cuando la Junta no estaba en sesión.  

"Esa recomendación, sin embargo, no incluía un límite o un techo en la autoridad", continuó Eckhart. "La retroalimentación de la Junta sobre esto fue considerar barandillas para regular cualquier potencial de abuso, independientemente de quién fuera el director ejecutivo". 

Después de una discusión adicional, la Junta aprobó por unanimidad la política de adquisiciones actualizada. Se puede encontrar la lista completa de reformas de políticas. en línea aquí. 

Luego de un breve receso, la Comisión revisó a continuación una recomendación para aprobar una Asociación Estratégica de cinco años con Child Care Alliance de Los Ángeles (CCALA) y un contrato inicial que lanzaría un análisis del paisaje sobre el cuidado infantil en el hogar (HBCC) en Condado de Los Ángeles. En el tema estuvieron presentes la Directora de Educación y Cuidado Temprano (ECE) Becca Patton, la Oficial de Programas Gina Rodríguez y el Oficial Principal de Programas Kevin Dieterle. 

“Queremos mejorar nuestra comprensión y la de nuestros socios sobre la atención domiciliaria en un esfuerzo por identificar cómo First 5 LA puede implementar cambios en los sistemas para brindar un mejor apoyo a los proveedores domiciliarios”, explicó Patton al comienzo de la presentación. "Y queremos que los proveedores a domicilio reciban un mejor apoyo para que puedan brindar experiencias de aprendizaje temprano de calidad y, en última instancia, mejorar los resultados para los niños". 

Dieterle agregó a los comentarios de Patton durante su descripción general del campo del cuidado infantil. Al presentar los datos más recientes sobre el uso del cuidado infantil, señaló que solo el 20% del cuidado subsidiado ocurrió en un entorno basado en un centro, y la mayoría de los niños recibieron cuidado en sistemas basados ​​en el hogar.  

“El cuidado infantil en el hogar es realmente la base de todo nuestro sistema”, enfatizó, y agregó que HBCC sirve a los niños y las comunidades en las que los sistemas públicos históricamente han invertido poco. "Cualquier discusión sobre el aprendizaje temprano en el condado de Los Ángeles debe incluir y centrar el cuidado infantil en el hogar". 

Además del lanzamiento de un análisis de paisaje, las actividades de la estrategia de HBCC incluirían el establecimiento de un Grupo Asesor de Proveedores, un esfuerzo colaborativo para decidir sobre varias estrategias para pilotar y probar, y actividades en curso que crean cambios de sistemas sostenibles e informan las prioridades de las políticas. La Asociación Estratégica otorgaría autoridad para la adquisición de personal para el trabajo relevante con CCALA por hasta cinco años por un monto que no exceda los $ 5,000,000. 

Al concluir la presentación, varios Comisionados expresaron su entusiasmo por la empresa. 

“No solo estamos dando a los proveedores a domicilio”, enfatizó la comisionada Jacqueline McCroskey. "Estamos comprometidos y decimos: ustedes son los que realmente saben lo que debe suceder". 

La Comisión votó para aprobar la Asociación Estratégica con CCALA y autorizó los primeros 16 meses del contrato. Se puede encontrar más información sobre la estrategia de cuidado infantil en el hogar de First 5 LA y la Asociación estratégica aquí 

Hacia el final de la reunión, la Comisión centró su atención en una resolución propuesta que establecería un lugar de reunión temporal en el edificio de California Endowment en previsión del regreso a las reuniones de la Comisión en persona. Como resultado del trabajo de mejora de capital en curso, el lugar de reunión habitual de la Comisión en la sede de First LA en Alameda Street no estará disponible temporalmente. 

Las reuniones de la comisión se trasladaron en línea después del gobernador Newsom orden ejecutiva en marzo de 2020, lo que permitió que las reuniones de las agencias públicas se llevaran a cabo de forma remota durante la pandemia. Aunque la orden ejecutiva está programada para expirar a fines de septiembre, Kuehl sugirió agregar lenguaje a la resolución para garantizar que First 5 LA tuviera la flexibilidad de adaptarse a las circunstancias cambiantes relacionadas con la pandemia de COVID-19. La moción fue aprobada por unanimidad. Se puede encontrar más información sobre la resolución. aquí 

(Actualización: el 16 de septiembre, el gobernador Newsom firmó AB 361, enmendando las leyes de reuniones abiertas de California para facilitar las reuniones virtuales durante emergencias declaradas hasta el 1 de enero de 2024. Bajo este nuevo AB, First 5 LA anticipa que las reuniones de la Junta y el Comité se llevarán a cabo virtualmente hasta al menos el final de 2021, en espera de cualquier cambio en nuestro estado de emergencia actual. La información de Zoom para unirse a las reuniones de la Junta y el Comité de manera telefónica y virtual para las próximas reuniones de octubre y noviembre seguirá estando disponible a través del sitio web de First 5 LA). 

La próxima reunión de la Junta de Comisionados está programada para el 14 de octubre. La agenda actualizada y el lugar estarán disponibles en www.first5la.org/our-board/meeting-materials hasta 72 horas antes de la reunión. 




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