¿Es suficiente la prohibición de la comida rápida para reducir las tasas de obesidad?

Una ordenanza de Los Ángeles diseñada para frenar la obesidad en áreas de bajos ingresos al restringir la apertura de nuevos restaurantes de comida rápida no ha logrado reducir el consumo de comida rápida o reducir las tasas de obesidad en los vecindarios seleccionados, según una nueva Corporación RAND. estudio .

Sin embargo, un alto funcionario de la Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (DPH) calificó la conclusión del estudio como "muy engañosa", y señaló que se necesita un enfoque multifacético para frenar la obesidad en estas áreas.

Desde que se aprobaron las restricciones de comida rápida en 2008, las tasas de sobrepeso y obesidad en el sur de Los Ángeles y otros vecindarios a los que apunta la ley han aumentado más rápido que en otras partes de la ciudad u otras partes del condado, según los hallazgos de RAND publicados en línea por el diario Ciencias sociales y medicina.

"La prohibición de la comida rápida en el sur de Los Ángeles puede tener un valor simbólico, pero no ha tenido un impacto medible en la mejora de las dietas o la reducción de la obesidad", dijo Roland Sturm, autor principal del estudio y economista principal de RAND, una organización de investigación sin fines de lucro. “Esto no debería ser una sorpresa: la mayoría de los puntos de venta de alimentos en el área son pequeñas tiendas de alimentos o pequeños restaurantes con asientos limitados que no se ven afectados por la política”.

"Sabemos que para prevenir la obesidad, tenemos que empezar temprano en la vida". - Dr. Pablo Simón

La prohibición de la comida rápida restringe la apertura o expansión de cualquier "restaurante de comida rápida independiente" en Baldwin Hills, Leimert Park y partes del sur y sureste de Los Ángeles. Si bien la regla no fue la primera regulación local del país que limita los establecimientos de comida rápida, sí fue el primero presentado como una medida de salud pública por los defensores.

El Dr. Paul Simon, Director de la División de Prevención de Enfermedades Crónicas y Lesiones del DPH, expresó su preocupación por la conclusión del estudio RAND.

“Creo que técnicamente el estudio estuvo bien hecho, pero creo que la conclusión es muy engañosa”, dijo Simon. “No existe una única intervención que cambie la curva de la obesidad. Para que tengamos un impacto en la epidemia, tendremos que hacer muchas cosas simultáneamente ”.

Los restaurantes serán un objetivo clave, dijo Simon. Si examina las tendencias de los últimos 30 a 40 años, el gasto en salir a comer en restaurantes se ha duplicado.

"Tiene sentido", señaló Simon. “Muchas familias comen fuera al menos una vez al día. Y aquí está el hecho: en promedio, cuando comes fuera, comes muchas más calorías, demasiada azúcar agregada y grasas saturadas. No solo comida rápida, sino también en restaurantes para sentarse. Por eso creemos en nuestro Elija Health LA Restaurants la campaña es tan importante ".

Financiado en parte por First 5 LA, Choose Health LA Restaurants es un programa voluntario con los restaurantes del condado de Los Ángeles. Para que un restaurante participe, dijo Simon, deben ofrecer opciones de porciones más pequeñas para un número específico de elementos del menú; las comidas para niños deben cumplir con ciertos estándares nutricionales y las bebidas endulzadas con azúcar no pueden ser la bebida predeterminada; y debe haber disponible agua fría gratis.

Aproximadamente 600 restaurantes Subway locales y otros 50 restaurantes participan actualmente en Choose Health LA Restaurants, dijo Simon, y alrededor de 60 restaurantes adicionales están recibiendo asistencia técnica para unirse al programa.

“El programa de restaurantes Choose Health LA es un enfoque innovador para reducir la obesidad infantil, dijo la oficial de desarrollo del programa First 5 LA, Mercedes Perezchica, quien supervisa los $ 41 millones de la agencia por cuatro años Iniciativa de prevención de la obesidad en la primera infancia (ECOPI) con DPH.

Como parte de ECOPI, dijo Perezchica, habrá varias estrategias en las que las comunidades elijan participar para mejorar los sistemas y los entornos comunitarios. Veinte grupos comunitarios en todo el condado observarán cómo se promueven los productos no saludables en las tiendas minoristas y en los pasillos de caja.

"Sabemos que para prevenir la obesidad, tenemos que empezar temprano en la vida", dijo Simon. "Con la ayuda de First 5 LA, creo que tenemos la iniciativa más grande del país dirigida a niños pequeños y familias".

Obtenga más información sobre este gráfico de información en: http://www.healthline.com/health/fast-food-effects…

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